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疫情环境下的伦敦金融城“空城季”

2020-10-23 12:42  来源:央财网  作者:赵晶 阅读: 73
2020年对于伦敦金融城来说,是一个特殊的年景。年初,金融城最为担心的是年底“脱欧”过渡期结束后,伦敦和欧洲大陆之间的一体化联系能否得到延续。

  2020年新冠肺炎疫情全国爆发,期间,人民群众都有很好的自我防范意识,在家做好自我隔离,全国经济也受到了前所未有的冲击。2020年对于伦敦金融城来说,是一个特殊的年景。年初,金融城最为担心的是年底“脱欧”过渡期结束后,伦敦和欧洲大陆之间的一体化联系能否得到延续。

  3月末开始,新冠肺炎疫情猛然加剧,英国政府启动全国范围内的封锁措施,金融城的从业人员们也开始了居家办公,众多银行网点暂停营业。

  6月下旬之后,防疫限令有所放开,伦敦的其他主要商业街区,市民已经渐渐回归街头,可是在金融城,在一家家金融机构和周边的商店餐厅等服务场所之间,依旧充盈着一股冷气,大多数金融城员工依然没有返回工作场所,空城景象依然持续。曾经闪光发亮的金融城仿佛一座被遗弃的藏宝窟。

  在22日下午,总台记者来到金融城探访。和煦阳光下,金融城异常地安静。在英格兰银行附近的交叉路口前,不管红绿灯如何变幻,各个路口都是空空荡荡的。偶有双层巴士、出租车经过,往日车流不断,人流不断,西装革履的人群来回穿梭的景象不再。

  金融城的诸多地铁口都被封闭,在找到的惟一一个开放的地铁出入口前,免费报纸分发员夏瑞讲:

  “这里可比过去安静多了。”

  “以前我每天分发700多份报纸,现在只有200份不到。”

  “我大概是这附近唯一每天坚持来上班的人!”

  由伦敦老证交所改建的豪华购物中心依然开门营业,这里主要销售各种奢侈品包括名表、珠宝首饰和高级成衣。以往,到访金融城的外国游客也会在此消费;现在,购物中心内很难看到客人的身影。在空空荡荡的大堂内,各种与防疫有关的规定都一一标注,店家提醒客人要保持社交距离,在这里,在其他商业街会出现的排队景象基本不会出现。

  在老证交所的外围街道上,原先一家家紧挨着的奢侈品商店,三分之二的店家都是关门的状态:有的是暂时停业,有的是永久关门,亟须寻找新租户的店家贴出了招租广告。

  一位金融机构从业者格莱姆说,几个星期来他第一次来到金融城,过去的大半年时间里,他和同事一样都在家里上班。对于金融工作者来说,在家里上班不是那么容易,科技手段还不能完全满足金融业者的工作需要。再谈起英国各地的分级防疫限制,他认为,一次封锁不能彻底解决疫情的威胁,第二次封锁十分有必要,如果有第三次封锁,他也不会感到奇怪。

  这样的空城状态会持续多久呢?之前遇到的那位分发报纸的女工以开玩笑的口气说,她觉得会永远这样子了,在这个冬天没有希望会看到金融城恢复正常。

  本来寸土寸金的金融城长期呈空置状态,可以想见管理者的焦急。

  就在本周,金融城管理者提出一个新策略,希望能吸引到英国的中小企业和艺术家落户金融城,让金融城的租户们呈多元化。

  在新冠肺炎疫情中,艺术工作者和中小企业均受到了不小的冲击,就在距离金融城不远的伦敦西区,那里的情形和金融城有些类似:很多剧院很久都没有开张,演员们和艺术工作者长期失业在家。

  在离开金融城前,还遇到一个餐馆经营者,他站在自家的酒吧大门口,不过空空荡荡的小街上几乎没有一个顾客。他和街对面的保安打招呼、和记者聊天。他说,为了得到政府的补助,酒吧还不能完全关掉。英国政府说从11月开始,会给他这样的中小企业一些扶助。

  之前,曼彻斯特因为被升级防疫措施,曼彻斯特市政府要求中央政府给予足够的补贴,不过实际得到的只有要求的40%左右。

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  (责编:赵晶)

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